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Cafetaleros reclaman apoyo para reactivar cultivo del grano de oro en El Salvador

Agencia AFP. Desde San Salvador. | 15 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Si El Salvador quiere transformarse en competidor de "clase mundial" entre los productores de café es necesaria una política de Estado que contemple medidas de apoyo para reactivar el sector, pidió este miércoles una importante gremial cafetalera. "Nadie puede ignorar lo importante que es el café, la situación del café debe ser atendida en el corto plazo, debe haber una rehabilitación financiera para la caficultura que permita seguir trabajando los cultivos, hay que recuperar la clase de competidor en el mundo", aseguró el presidente de la Asociación Pro-Café, Mario Acosta. Acosta recordó que el país ha ido perdiendo terreno paulatinamente en el mercado mundial de café, ello debido entre otras cosas a la fuerte competencia con otras naciones productoras, la caída de los precios que ha afectado financieramente a los productores y, por ende, a las plantaciones que son desatendidas. "Podemos entrar en una crisis si no se repara en la situación: en El Salvador tenemos una gran fábrica de café con miles de hectáreas cultivadas con unos 800 millones de árboles de buen café y que, de llegar a perderse por falta de apoyo, significaría destinar muchos recursos y tomaría muchas generaciones hacerlo", añadió Acosta. Un estudio de Pro-Café señaló que el parque cafetalero es el bosque más importante del país por cuanto "contribuye a la regulación del clima y de recarga de los mantos acuíferos (cada 60 minutos los cafetales aportan 500,5 metros cúbicos de agua)". Cifras oficiales indican que en el país existen unos 23.488 productores y unas 18.000 fincas cafeteras, muchas de ellas manejadas por cooperativas de pequeños productores. En setiembre anterior gremios cafetaleros salvadoreños, encabezados por Pro-Café, entregaron al presidente Elías Antonio Saca una propuesta de plan nacional para reactivar y darle impulso a la caficultura en el país. No obstante, el gobierno aún no ha definido un proyecto para el sector cafetalero que vió su última cosecha de más de cuatro millones de sacos (cada uno de 46 kilos) entre los años 1992-1993. "Hay que atender la situación, de lo contrario podríamos entrar en una crisis", advirtió Acosta tras señalar que el sector necesita acceder a créditos con facilidades de pago, programas gubernamentales de fomento y apoyo agrícola, entre otros. El ministro de Agricultura, Mario Salaverría, señaló que se prevé que en los próximos días se pueda definir un plan de reactivación. El Salvador produjo en la cosecha 2005-2006 unos 1,9 millones de sacos (de 46 kilos) de café, de los cuales 1,7 millones fueron destinados a la exportación.

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