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Turismo rural se consolida en Costa Rica

Agencia AP. Desde San José. | 16 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Miles de turistas que llegaron a Costa Rica en el 2005 convivieron con alguna familia campesina, sembraron hortalizas o se dedicaron a ordeñar vacas durante su estancia en alguno de los albergues agroecológicos que operan en el país. Un estudio del Instituto de Turismo (ICT) reveló que de los cerca de 1,6 millón de turistas que hicieron vacaciones en Costa Rica el año pasado, el 12,5% hizo alguna actividad de turismo rural, lo que ha llevado a la consolidación del sector como la cuarta atracción del país. Del 25 al 26 de noviembre, locales y extranjeros podrán conocer la oferta creciente de posibilidades entre unas 80 organizaciones familiares, comunales, de mujeres o indígenas, que además se han unido en grupos como Actuar (Asociación de Turismo Rural) o Cooprena, que representa unos 15 albergues. Kyra Cruz, de Actuar, explicó el jueves en rueda de prensa que no se trata de servicios hoteleros, sino de campesinos que buscan complementar los ingresos que obtienen por la agricultura y ganadería con otros procedentes de la visita de turistas que desean experimentar la vida en el campo. El ICT busca contribuir a la consolidación de estas entidades mediante un marco legal que se basará en una categorización especial no basada en estrellas, sino en las experiencias que se ofrecen al visitante, por ejemplo, si se trata de fincas de turismo rural; agencias de viajes o alojamientos rurales. "Esperamos que el manual entre en aplicación en el 2007", señaló el ministro de Turismo Carlos Ricardo Benavides. Estudios del ICT destacan que este tipo de turismo dinamiza las economías locales, apoya la defensa del medio ambiente y facilita el encadenamiento entre comunidades, además que impacta el empleo pues de 38 empresas analizadas, la generación de puestos directos fue de 331, que a su vez llevaron bienestar a unas 575 familias.

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