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Gobierno de Costa Rica anuncia novedades para 2007 en sector turismo

Agencias AP y AFP. Desde San José. | 22 de Noviembre de 2006 a las 00:00
El próximo año augura mejorías para la industria turística costarricense con anuncios de vuelos directos desde Inglaterra, más cruceros y nuevas inversiones de lujo en el campo de la hotelería que se instalarían en la zona norte del país. El presidente Óscar Arias incluso apostó a que la inyección externa de dinero se triplique para cuando finalice su gobierno en cuatro años. Recibimos 700 millones de dólares anuales por inversiones, eso es unos 170 dólares por habitante y esperamos que para el 2010 la cifra llegue a 500 dólares por habitante, manifestó Arias durante la presentación del proyecto de construcción un hotel de lujo en el Pacífico costarricense. El ministro de Turismo, Carlos Ricardo Benavides, resaltó que Costa Rica será uno de los 10 destinos turísticos a nivel mundial que van a crecer este año, a pesar que datos de la Cámara de Turismo a octubre indican que el sector reportaría una caída de entre el 1 y 2% al cierre del 2006, unos 35.000 visitantes menos. Para Benavides, las expectativas para el próximo año además mejoraron con el anuncio de la aerolínea inglesa First Choice, que a partir de mayo abrirá una conexión directa de Londres al aeropuerto de Liberia, al norte del país y que se ha convertido en el segundo punto de entrada al país debido a su cercanía con las playas más populares del Pacífico. Es un vuelo directo que se mantendrá durante toda la temporada vacacional inglesa. Esta noticia ha provocado un enorme interés en el mercado británico y esperamos que sea la punta de lanza para otro par de aerolíneas inglesas que podrían volar al país, apuntó el jerarca. Aparte de más conexiones aéreas, Benavides anunció que el Caribe costarricense recibirá a partir de octubre de 2007 un nuevo crucero cada 10 días de la compañía Ocean Village, también británica. El turismo es la primera fuente de ingresos de Costa Rica y uno de los sectores más dinámicos de su economía con datos del año pasado de 1.600 millones de dólares en divisas creadas por la llegada de 1,6 millón de visitantes.

Impulsan megaproyecto en el Pacífico

La firma hotelera Regent proyecta iniciar en 2007 un proyecto de hoteles y condominios con una inversión de 120 millones de dólares en Punta Papagayo, en el Pacífico de Costa Rica, informaron portavoces de la firma este miércoles. El proyecto se desarrollará en una extensión de 261 hectáreas, en las que se construirá un hotel de 150 habitaciones, 90 condominios o villas, y 20 residencias, entre otras construcciones. La inversión en turismo para sectores extranjeros adinerados se disparó en los últimos años en la zona de Guanacaste, 200 kilómetros al noroete de San José, lo que ha sido criticado por grupos ecologistas y analistas económicos. Según un reciente estudio, el turismo de élite deja al país un promedio de 8 centavos por cada dólar invertido, contra 38 centavos que deja el turismo ecológico. Costa Rica recibe un promedio de 1,6 millones de turistas anuales que le inyectan al país divisas por alrededor de 1.600 millones de dólares, según el Instituto Costarricense de Turismo (ICT).

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