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Latinoamérica debe mejorar infraestructura para aprovechar Canal de Panamá

Agencia AFP. Desde ciudad Panamá. | 27 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Los países de América Latina deben mejorar la conectividad dentro de su territorio así como los sistemas de transporte de sus productos hacia el exterior, para obtener los mayores beneficios de la ampliación del Canal de Panamá, estimaron expertos reunidos en la Cepal. "Los desafíos no son propiamente del Canal, son de los países latinoamericanos que tienen que darse cuenta que el comercio requiere de caminos fáciles y fluidos para que ese comercio pueda ir hacia fuera", señaló a la AFP Rodolfo Sabonge, director de la Autoridad del Canal de Panamá (ACP). "De nada sirve tener un Tratado de Libre Comercio si la cadena no puede salir del país", argumentó Sabonge, señalando que los países de la región deben priorizar sus proyectos de infraestructura terrestre, ferroviaria y portuaria, para "que ese comercio pueda fluir". El seminario "La ampliación del Canal de Panamá: Impactos económicos en los países de la región" se realizó este lunes en la sede en Santiago de la Cepal y reunió a representantes de la ACP y de la Comisión Interamericana de Puertos de la OEA (CIP), así como expertos de Chile, Colombia y Ecuador. El 22 de octubre pasado, los panameños aprobaron un referendo para construir un tercer juego de esclusas para ampliar el Canal, un proyecto que demandará una inversión estimada de 5.250 millones de dólares. Para financiar el proyecto, la ACP prevé incrementos anuales del 3,5% en los peajes por los próximos 20 años, aunque la cifra final aún no ha sido definida. La ampliación permitirá el paso de buques más grandes conocidos como Post-Panamax. Las actuales esclusas, construidas entre 1904 y 1914, sólo permiten el paso de barcos Panamax. "Un buque que viene de Asia a Nueva York se detiene en Panamá y, al parar, deja y recoge carga, lo que le permite a un país latinoamericano llevar su carga a Panamá y colocarla en ese buque, lo que le da acceso a esos mercados", destacó Sabonge. Por eso, insistió, el Canal ofrece más que "el tránsito per se". "El hecho de que transiten buques más grandes hará entonces que sea como una gran avenida del comercio", ejemplificó Sabonge, utilizando el ejemplo de China como modelo exportador con prioridad en la infraestructura y no sólo en la producción con mano de obra barata. "La carga tiene que llegar a tiempo a mercado", aseguró Sabonge, insistiendo en que la velocidad con que cambian las exigencias del mercado plantea el desafío de la oportunidad para los productos latinoamericanos. Juan Rusque, representante de la CIP, aseguró que las naciones de América Latina "deben modernizar su sistema portuario, mejorar su gestión y analizar muy bien cuál será el sistema de flujo de transporte que van a utilizar". El Canal, señaló, cumple su parte al incrementar sus servicios, pero son los clientes los que deben prepararse para optimizar la oferta. América Latina representa alrededor de un 22% de la participación en el transporte del Canal de Panamá. Los países que más lo utilizan son Estados Unidos, Japón, China y Chile. Los trabajos de ampliación deben comenzar en el año 2008 y concluir en el 2014, cuando el Canal celebre sus primeros 100 años de operación.

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