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EEUU premia a Saca por su lealtad

Agencia AFP. Desde Washington. | 29 de Noviembre de 2006 a las 00:00
Estados Unidos incluyó este miércoles a El Salvador, su mayor aliado en Centroamérica, en su programa de ayuda al desarrollo de las naciones pobres y le entregó 461 millones de dólares para proyectos de educación, agricultura e infraestructura en el norte del país. "Este donativo se convierte en un hecho histórico, ya que transformará no sólo la zona norte, sino todo nuestro país", declaró a la prensa el presidente salvadoreño, Antonio Saca, tras presenciar la firma del convenio que incluyó a su país en el programa "Cuenta del Milenio" del Gobierno estadounidense. "Con este donativo, se beneficiarán directamente a 850.000 salvadoreños y salvadoreñas", agregó el presidente, quien se declaró convencido de que Washington está "mandando los mensajes adecuados a la región" por el hecho de "premiar de alguna manera a todo un país donde se gobierna con libertades y democracia". "Este acuerdo es un testimonio del firme compromiso de El Salvador con el buen gobierno y con la construcción de la infraestructura institucional necesaria para que la cooperación sea usada efectivamente", afirmó, por su parte, John Danilovich, director ejecutivo de la Corporación de la Cuenta del Milenio. El Salvador se convirtió así en el tercer país centroamericano en beneficiarse de la ayuda al desarrollo de Washington, después de Honduras y Nicaragua. Los tres países tienen además en vigor un Tratado de Libre Comercio (CAFTA) con Estados Unidos. Saca precisó que el Congreso salvadoreño deberá pronunciarse sobre el tratado de aquí a finales de 2007 y deseó que todos los partidos lo apoyen. Los 461 millones de dólares están destinados a la zona norte de El Salvador, donde el 53% de la población vive por debajo del umbral de la pobreza, según los datos ofrecidos por Estados Unidos. La mayor parte de la ayuda (234 millones) permitirá "el diseño, construcción y rehabilitación de la carretera Longitudinal Norte y una red de caminos que conectarán los hogares rurales con los mercados nacionales y regionales y que disminuirán los costos de transporte y los tiempos de viaje", según el Departamento de Estado. Además, 95 millones de dólares serán destinados a apoyar la educación en esa región y 87 millones tratarán de orientar a los agricultores y las pequeñas y medianas empresas de la región "hacia actividades más rentables", explicó. En rueda de prensa, Saca se declaró asimismo dispuesto a enviar a Irak otro contingente de soldados de su país, el único latinoamericano en mantener tropas desplegadas en el país árabe. "Creo que después de la petición de la ONU en las últimas horas para pedir el mantenimiento de las tropas, estoy considerando muy favorablemente el envío de un nuevo contingente a Irak", declaró Saca a la prensa en Washington, donde efectúa una visita de dos días. Saca, que tomará la decisión sobre el envío de soldados en las dos próximas semanas, pidió garantías de seguridad para los 379 efectivos desplegados en Irak, un país al borde de la guerra civil, donde la violencia se incrementó y se generalizó tras el derrocamiento de Saddam Hussein por tropas estadounidenses en abril de 2003.

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