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Acuerdo entre UE y CA abrirá nueva era de cooperación

Ciudad Guatemala. EFE. | 18 de Enero de 2010 a las 00:00
El Acuerdo de Libre Asociación que la Unión Europea (UE) prevé suscribir con Centroamérica en mayo próximo "será el primer paso de una nueva era de cooperación" entre Europa y América Latina, aseguró este lunes en Guatemala la comisaria europea de Comercio Exterior, Benita Ferrero-Waldner. La funcionaria señaló que la UE decidió reanudar en las próximas semanas el proceso de negociación con el propósito de que se pueda suscribir ese acuerdo en el marco de la Cumbre UE-América Latina y el Caribe que se celebrará el próximo 18 de mayo en Madrid. "La conclusión de este Acuerdo de Asociación será el primer paso de una nueva era de cooperación entre Europa y América Latina, en la que América Central tendrá un lugar privilegiado", precisó Ferrero-Waldner durante una rueda de prensa en la sede del Ministerio de Economía de Guatemala. La comisaria inició hoy en esta capital una gira de trabajo por Centroamérica que también la llevará a El Salvador y Costa Rica con el objetivo de destrabar el proceso de negociación del acuerdo, suspendido desde junio pasado tras el golpe de Estado en Honduras contra el presidente Manuel Zelaya. "Estamos firmemente comprometidos a concluir las negociaciones de un acuerdo ambicioso para la Cumbre del 18 de mayo en Madrid", que incluirá a Honduras, aseguró. La alta funcionaria precisó que la UE ha observado que la evolución de la crisis política que enfrenta Honduras "es positiva" y expresó su esperanza de que la situación en ese país "se normalice en un futuro próximo" para poder incluir a ese país en las negociaciones. "Nuestro objetivo es reanudar las negociaciones con todos los países (centroamericanos) y eso incluye a Honduras", señaló la comisaria de Comercio Exterior. Ferrero-Waldner se abstuvo de adelantar posiciones sobre un virtual reconocimiento de la UE al presidente electo de Honduras, Porfirio Lobo, quien asumirá el cargo el próximo 27 de enero, pero aseguró que ese país será tomado en cuenta en el proceso de negociación. Sin embargo, sostuvo que Honduras será convocado para que participe "en la primera reunión informal" que se realizará "en las próximas semanas" como preámbulo a las tres rondas que consideró se necesitan para concluir el proceso de negociación del acuerdo. "Nosotros proponemos incluir a Honduras en esta reunión informal, mientras esperamos que las cosas se clarifiquen", anotó. Las fechas y lugares donde tendrán lugar la "reunión informal" y las restantes rondas de negociación deberán ser definidas en los próximos días por los jefes de las delegaciones negociadoras, dijo. La máxima responsable del Comercio Exterior europeo señaló que el proceso de negociación corre "por un buen momento" y "una buena constelación" por el manifiesto respaldo a éste de parte de España, país que durante el primer semestre de 2010 ostenta la presidencia de la UE. "Estas negociaciones servirán para establecer por primera vez acuerdos progresivos de bloque a bloque, para abrir nuestras puertas a las exportaciones e inversiones (centroamericanas), así como para que los consumidores en Centroamérica tengan mayor acceso a una amplia gama de productos y servicios", detalló la funcionaria. El Acuerdo de Libre Asociación entre la UE y Centroamérica además del componente de libre comercio entre ambas regiones también incluye uno de diálogo político permanente y de cooperación para el desarrollo. "Nuestros objetivos con este acuerdo van más allá de lo puramente económico: queremos estrechar nuestras relaciones en todos los ámbitos y en particular fortalecer nuestra cooperación bilateral y nuestro diálogo político", apuntó. Según Ferrero-Waldner, todavía falta por discutir cerca del 20 por ciento del contenido del acuerdo, para lo cual, señaló: "ambas partes tenemos que poner todo de nuestro esfuerzo". "Tenemos que ser todos flexibles, constructivos, pero también sensatos", concluyó Ferrero-Waldner.

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