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Bush y Torrijos hablan de TLC, Canal y Centroamérica

Agencia AP. Desde Washington. | 22 de Diciembre de 2006 a las 00:00
El presidente George W. Bush y su colega de Panamá Martín Torrijos hablaron el viernes por teléfono sobre su "satisfacción mutua" por la finalización de las negociaciones para un tratado de libre comercio (TLC), así como la ampliación del Canal de Panamá y temas centroamericanos. Ambos notaron que el TLC "mejora todavía más nuestras ya firmes relaciones bilaterales", dijo Kate Starr, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, que funciona en el complejo de la Casa Blanca. "El presidente Torrijos hizo una breve mención de los siguientes pasos en los planes de Panamá para expandir el Canal", agregó. Starr indicó también que en la oportunidad ambos "hablaron brevemente" de los acontecimientos regionales recientes, pero no dio detalles. Tampoco indicó quién llamó. Las negociaciones del TLC concluyeron esta semana, aun cuando quedaron pendientes algunos aspectos en el campo laboral. Susan Schwab, la negociadora jefe de tratados comerciales internacionales, dijo que esos detalles serían abordados antes de que Bush pidiera al Congreso el próximo año la ratificación del tratado. La ampliación del Canal demandará inversiones por unos 5.300 millones en los próximos cinco años, y el TLC facilitará la participación de empresarios e inversionistas estadounidenses en las obras. En una demostración del interés de Estados Unidos en los planes panameños sobre el Canal, Bush visitó a Torrijos en noviembre de 2005 cuando retornaba de una cumbre de gobernantes de economías de la Cuenca del Pacífico en Santiago de Chile. En esa ocasión, Torrijos le recordó a Bush que Estados Unidos tenía todavía pendiente de cumplimiento un acuerdo adquirido en 1977 para la limpieza de un área de 3.000 hectáreas en zonas aledañas al Canal que militares estadounidenses usaron para sus entrenamientos durante su larga presencia en Panamá.

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