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El turismo dejó USD 1.600 millones en 2006 en Costa Rica pero hubo 80 mil turistas menos

Agencia AFP. Desde Costa Rica. | 23 de Diciembre de 2006 a las 00:00
El turismo dejó en Costa Rica 1.663 millones de dólares en 2006 pese a que se redujo el número de turistas que visitan el país centroamericano, según el Instituto Costarricense de Turismo (ICT). Según el ICT, el número de turistas este año oscila entre 1,6 millones y 1,65 millones, entre 29.000 y 79.000 menos que en 2005. Con una media de gasto de 1.323 dólares en los trece días de promedio que los turistas suelen permanecer en el país, el sector recaudará 1.663 millones de dólares en 2006, 74 millones más que en el ejercicio del año anterior, lo que representa un aumento del 4,5%. El turismo ya supone el 7,5% del Producto Interno Bruto de Costa Rica, convirtiéndolo en uno de los sectores más importantes de la economía, ya que significa el 22% de las exportaciones totales del país. El director del ICT, Carlos Ricardo Benavides, justificó el descenso de turistas por el crecimiento atípico registrado en 2005 a causa del tsunami que devastó la cuenca del Indico el 26 de abril de 2004, aunque también tienen parte de culpa las deficiencias en la infraestructura vial y aeroportuaria, señaló. Pese a los buenos resultados, las autoridades del sector temen que esta 'gallina de los huevos de oro' pueda resentirse por la competencia que suponen otros destinos turísticos en la región centroamericana, que ofrecen tanta belleza natural a menores precios e incluso mejores servicios. En el último año, varias aerolíneas, sobre todo estadounidenses, han reducido el número de vuelos al Costa Rica y la suspensión de la española Air Madrid, podría representar una baja de 30.000 turistas al año. Por eso, para el próximo año, el ministro pretende mejorar la promoción turística del país en el exterior gracias al cobro de una tasa de 15 dólares a cada turista que ingrese a Costa Rica y que sustituiría al impuesto hotelero del 3% que no todos los visitantes pagan porque no se alojan en hoteles y que incluso grava a los propios costarricenses. Un nuevo nicho en el mercado turístico de este país, que ha apostado por el turismo ecológico sostenible, se encuentra en las marinas, que por el momento sólo cuenta con una, Los Sueños en el Pacífico, y otras tres están en construcción, dos en concesión, seis en anteproyectos y otras tantas en consultas, según la prensa. La llegada de cruceros al país, en cuyas costas del Caribe atracaron este año 190 barcos, y en las del Pacífico 97, es otra fuente de ingresos en crecimiento.

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