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El Pacaya, con 49 años de actividad constante en Guatemala

Ciudad Guatemala. Agencias. | 28 de Mayo de 2010 a las 00:00
El volcán Pacaya, el más activo de Centroamérica, ha mantenido una actividad constante durante 49 años en Guatemala, según registros del Instituto de Vulcanología, pero sólo en seis ocasiones ha dado muestras de gran poder. "Las primeras erupciones tipo estrombolianas que levantaron columnas de ceniza de 1 a 8 km de altura sobre el cráter ocurrieron en 1987, actividad que tuvo lugar durante varios días", afirmó el vulcanólogo Gustavo Molina. El estromboliano es un vulcanismo caracterizado por erupciones explosivas separadas por periodos de calma de extensión variable. Según los registros de la entidad, el volcán --ubicado a 50 km de la capital guatemalteca-- volvió a estar muy activo el 20 de mayo y el 18 de septiembre de 1998, así como el 16 de enero y 29 de febrero de 2000. En mayo de 1998 lanzó gran cantidad de arena y ceniza sobre la capital, obligando al cierre del aeropuerto internacional por tres días, agregó el experto. La historia detalla que existen muchos registros de erupción desde 1565. El último ciclo de actividad dio inicio en 1961, después de permanecer aproximadamente 76 años en aparente reposo. Hasta el momento, la erupción iniciada el miércoles deja un periodista fallecido, tres niños desaparecidos, miles de damnificados y cuantiosos daños en infraestructura y cultivos. Guatemala tiene 288 volcanes o estructuras de origen volcánico. De ellos solamente 8 tienen reportes de actividad en tiempos históricos, y 4 son los más activos actualmente. Una de las mayores erupciones ocurrió en octubre de 1902, cuando el volcán Santa María, ubicado en Sacatepéquez, arrojó columnas de ceniza que alcanzaron entre 27 y 29 km de altura. La explosión de la erupción produjo un cráter de 1.000 metros de largo por 700 metros de ancho. "Murieron aproximadamente 6.000 personas y el sonido de la explosión se escuchó hasta Costa Rica. Está catalogada como una de las más violentas del siglo XX a nivel mundial", refiere un documento del Instituto de Vulcanología. La actividad del Pacaya no es la primera este año. El 26 de abril el volcán Santiaguito, 206 km al oeste de la capital, se reactivó y lanzó violentamente arena y ceniza, afectando a seis departamentos al oeste y suroeste de la capital guatemalteca.

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