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Cosecha arrocera tica está en riesgo por incapacidad de secado

San José. nacion.com. | 22 de Julio de 2010 a las 00:00
Una gran parte de la cosecha arrocera del período 2010-2011, que ya se empezó a recoger, está en peligro de perderse por la falta de capacidad para secar y almacenar el grano. El problema se presenta ante un incremento inesperado de la producción nacional. La producción local pasó de aportar un 50% del consumo del país en el año arrocero 2006-2007 a alrededor del 75% en el 2009-2010, y se prevé un 80% en el período 2010-2011 (termina en junio), cuya recolección ya se inició. La Corporación Arrocera Nacional (Conarroz) estima que el área pasará de 47.000 hectáreas a 66.000 en ese lapso. El país requiere unas 236.000 toneladas métricas anuales de grano pilado (sin cáscara). La mayor producción se debe al estímulo del Gobierno mediante el Programa Nacional de Alimentos. Este puso en marcha acciones y se impuso metas para aumentar la cosecha de maíz, arroz y frijoles. En la zona sur el problema está comenzando, pues la cosecha ya está saliendo y se espera un volumen récord de 43.000 toneladas métricas. La región recolecta, generalmente, unas 35.000 toneladas. Óscar Campos, presidente de la asamblea de productores y directivo de Conarroz, dijo que ya se están viendo filas de camiones en industrias de esa zona. Advirtió de que el problema se agudizará en la segunda mitad de agosto, cuando se junten la cosecha de la zona sur y la de la zona norte. Campos rechazó que la situación esté casi solucionada, como dio a conocer el Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG). La ministra de esa cartera, Gloria Abraham, afirmó que el Consejo Nacional de Producción (CNP) está en capacidad de recibir de inmediato 14.500 toneladas. Abraham añadió que, en un mes plazo, la capacidad se subirá a 25.000 toneladas. La ampliación se da porque se terminan contratos de arrendamiento que tiene el CNP con empresarios privados. Además, el MAG ofreció destinar, solo para arroz, pequeños centros de procesamiento regionales, instalados como parte del Programa de Alimentos. Sin embargo, los arroceros dijeron que eso podría solucionar el almacenamiento, pero no el paso inicial, que es el de secado. Además, los sistemas de secado y limpieza de las plantas del CNP tienen más de 12 años sin mantenimiento, y no cuentan con permisos de los ministerios de Salud y del Ambiente, Energía y Telecomunicaciones, dijo Campos. Según Campos, entre el CNP y los centros regionales hay capacidad para recibir y secar el volumen transportado por un máximo de seis camiones diarios. Mientras, en la segunda mitad de agosto habrá días en que se coseche el volumen de entre 60 y 70 camiones diarios, explicó Campos. Agregó que el martes pidieron una reunión urgente con la ministra Abraham y la del Ministerio de Economía, Industria y Comercio (MEIC), Mayi Antillón. Además, adelantó que promoverán en la Asamblea Legislativa cambios a la ley de Conarroz, pues no permite invertir en la compra de equipos para secado.

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