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Honduras usará base de Palmerola para importar y exportar mercaderías

Agencia AP. Desde Tegucigalpa. | 25 de Enero de 2007 a las 00:00
El presidente Manuel Zelaya informó que Honduras usará pronto la base aérea norteamericana de Palmerola para exportar e importar mercaderías a Estados Unidos. "Tenemos muchos retos por adelante y estoy comprometido con este país a enfrentarlos", dijo el mandatario el jueves en un informe de más de una hora al Congreso sobre su primer año de gestión. Agregó que el gobierno construirá una carretera rápida entre Comayagua y Tegucigalpa "para que sirva a un proyecto postergado por mucho tiempo: habilitar el aeropuerto de Palmerola para vuelos comerciales de nuestros productos de exportación". Comayagua es una ciudad cercana a la base aérea. Tras mencionar el asunto, Zelaya fue interrumpido por los aplausos de la mayoría de los 128 diputados de cinco partidos políticos de diferente ideología que forman la legislatura. El presidente, que asumió en enero de 2006, no dio más detalles sobre el tema. Según los técnicos gubernamentales, esa iniciativa se enmarca en el tratado de libre comercio que Estados Unidos puso en marcha el año pasado con Centroamérica y la República Dominicana. A mediados del 2006, Zelaya aseguró a centenares de agricultores de Comayagua que destinaría una cantidad aún no determinada de recursos para remodelar las instalaciones de Palmerola, a unos 65 kilómetros al norte de Tegucigalpa. Luego de reunirse en junio del año pasado en Washington con su colega George W. Bush, Zelaya afirmó que le presentó la solicitud formal para que la base fuese usada para transportar mercaderías y que el mandatario estadounidense le respondió que le daría curso a su petición. La base, construida por Washington en junio de 1983 a un costo de 30 millones de dólares, alberga a 400 soldados norteamericanos reemplazados cada tres meses. Su pista es de 2.666 metros de largo por 50 de ancho. Allí está el cuartel general de la fuerza de tarea Bravo del ejército de Estados Unidos para la región y también una escuela de aviación para pilotos hondureños. Recibió el nombre de Palmerola porque el lugar donde se construyó recibe ese nombre desde la antigüedad y se convirtió en el principal centro de operaciones militares de Washington en Centroamérica, como respuesta a la insurgencia izquierdista en El Salvador y el régimen sandinista en Nicaragua. Estados Unidos la bautizó como base "Enrique Soto Cano" en honor al militar hondureño que se desempeñó como comandante de la fuerza aérea de Honduras en los años 80.

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