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Cables de la Embajada arrojan dudas sobre aniversario de administración panameña del Canal

Ciuadad de Panamá. Notimex. | 30 de Diciembre de 2010 a las 00:00
El Canal de Panamá cumple 11 años en poder de los panameños en medio de supuestas dudas sobre la multimillonaria ampliación, expresadas por el presidente Ricardo Martinelli. “El lapso transcurrido registra un balance altamente favorable que, en términos de beneficios, significó superar largamente desde los primeros años los aportes recibidos de la administración anterior”, comentó el administrador de la vía, Alberto Alemán Zubieta. La vía interoceánica de 80 kilómetros fue entregada a Panamá al mediodía del 31 de diciembre de 1999, conforme los tratados Torrijos-Carter de 1977 que ordenaron la salida paulatina de las tropas estadunidenses del territorio panameño. La vía, por donde transitan unos 14 mil barcos al año, cerró el año fiscal 2009-2010 con 300 millones de toneladas operadas, mientras que para el actual periodo, la perspectiva es de un incremento de alrededor de 1.5 por ciento. El undécimo aniversario de la reversión encuentra a la Autoridad del Canal de Panamá (ACP) en medio de febriles trabajos por la ampliación de la ruta iniciada en 2007 con una inversión de cinco mil 250 millones de dólares, con miras a finalizar en 2014. La expansión, con la adición de un carril adicional a los dos existentes, con capacidad de admitir barcos con triple capacidad a la actual, estará lista en 2014, cuando la ruta cumplirá sus primeros 100 años de existencia. La efemérides coincide con una polémica originada por comentarios de Martinelli y del vicepresidente y canciller Juan Carlos Varela recogidos en 2009 por la entonces embajadora estadunidense aquí, Bárbara Stephenson, y filtrados por WikiLeaks a mediados de este mes. En una alocución alusiva al undécimo aniversario, Alemán Zubieta afirmó que el modelo de gestión de la vía y los procesos de contratación para la ampliación son “verdaderos referentes internacionales en cuanto a ética y a transparencia”. En los cables diplomáticos filtrados por WikiLeaks, Varela habría manifestado que “la ampliación es un desastre”, mientras que Martinelli habría expresado dudas sobre el proceso. Sin embargo, Martinelli visitó la semana pasada los trabajos de ampliación para expresar su respaldo a la ACP.

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