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Investigan si más longevos del planeta se encuentran en Costa Rica

Agencia AFP. Desde San José. | 8 febrero de 2007

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Un grupo de científicos costarricenses y extranjeros realizan una expedición por comunidades de la península de Nicoya, 250 km al noroeste de San José, para determinar si allí se encuentran las comunidades más longevas del planeta. Según un estudio dirigido por el demógrafo costarricense Luis Rosero Bixby, en esa región del Pacífico de Costa Rica se encontrarían grupos de ancianos mayores de 80 años, que superan en expectativa de vida a adultos mayores de Japón e Islandia, indicó este miércoles un reportaje del diario La Nación. "Rosero halló en el 2004 que los varones ancianos del país tienen la esperanza de vida más alta del mundo o, lo que es igual, son los más longevos del planeta", precisó el diario. Rosero, junto a expertos financiados por National Geographic Society y el Instituto Nacional de Envejecimiento de Estados Unidos, busca establecer las características del modelo de vida de los ancianos de Nicoya. Según los especialistas, la longevidad está definida en un 75% por el modelo de vida, y tan solo en un 25% por la herencia genética. El geriatra e investigador italiano Gianni Pes dijo al diario que "los estudios de Rosero Bixby demuestran que cuando los varones de este país superan los 80 años tienen una extraordinaria esperanza de vida. Es un dato muy relevante a nivel mundial". Pes manifestó que en el extranjero llamó mucho la atención la investigación del científico costarricense y por eso quieren estudiar "el modelo de vida de estos adultos mayores para encontrar explicaciones". De acuerdo con las investigaciones, uno de los patrones observados en la población de adultos mayores de Nicoya es que tienen una familia cercana de la cual son una parte importante. Pes dijo que en Cerdeña, Italia, descubrieron que "los centenarios tienen familias grandes, donde hay muchos niños, y una gran interacción familiar". Los ancianos longevos "fueron personas activas de jóvenes, su comida se basa en alimentos naturales, no tienen estrés y nunca usan las palabras 'estoy cansado'. Además, son positivos y hay un componente religioso importante", precisó Pes sobre Cerdeña. Esos patrones serán comparados con los que se encuentren en Nicoya, para determinar las similitudes. Por su parte, el demógrafo belga Michael Poulain, quien también forma parte de la expedición, dijo al rotativo que "hay una gran diferencia entre la gente que vive mucho y una región del mundo donde hay muchas personas que viven mucho", como es el caso de Nicoya. "Un área de gran longevidad es más importante porque la cultura, la nutrición, el ambiente y la genética puden decirnos mucho sobre por qué vive tanto su gente", agregó Poulain. Los científicos se mantendrán hasta este fin de semana en la zona. Costa Rica, con 4,2 millones de habitantes, tiene una de las expectativas de vida más altas del planeta, con 81,4 años para las mujeres y 76,9 años para los hombres.


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